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Mobilité professionnelle : quels sont les avantages et les inconvénients de l'expatriation ?

| | Lecture : 7 min

Qu'est-ce que l'expatriation ? L'expatriation professionnelle est le fait de partir vivre et travailler à l'étranger pour durée relativement longue, généralement supérieures à trois mois. Expatriation avantages et inconvénients pour l'entreprise et pour le salarié.

Les avantages de l’expatriation pour l’entreprise

Harmonisation du discours entre siège et filialesmobilite-internationale-avantages

Les firmes multinationales ont compris l'intérêt d'étoffer le réseau de leurs filiales dans le monde entier notamment sur le plan de la coordination et du contrôle. L'expatriation devient alors le meilleur moyen pour réduire les clivages entre les sièges (entreprise mère) et les filiales. L'expatrié joue le rôle essentiel d'intermédiaire pour uniformiser :

  • La culture d'entreprise

Elle constitue son identité, ses fondations. La politique d’expatriation a pour but de développer une culture d’entreprise commune, pour un partage des valeurs du groupe.

  • Les valeurs de l'entreprise

Il s'agit d'un ensemble de mœurs, de codes, de modes de comportement, de valeurs et de normes, ADN du groupe.

  • Les objectifs

Lorsqu’une entreprise est présente dans plusieurs pays, il est important que les objectifs fixés soient cohérents et uniformes.

  • Les méthodes de travail

Elles varient d'un pays à l'autre. À titre d'exemple les notions de réunions de travail, de briefing, de temps de travail sont complètement différentes aux Etats-Unis ou en Afrique par rapport à la France.

  • Le management

Le transfert de l'ADN de l’entreprise au sein de filiales via des directeurs de filiale permet de garantir la conformité des process de production et de réglementation dans les filiales.

Gérer et contrôler les filiales

  • Gérer et contrôler les filiales

Les compétences développées à l’international dans un contexte d’expatriation répondent aux enjeux d’une économie concurrentielle et mondialisée. Le choix de la personne à expatrier sera mûrement et stratégiquement réfléchi en fonction du pays concerné. On n’enverra par exemple pas du tout le même profil de collaborateur au Japon et aux États-Unis !

  • Transférer des expertises

L’expatriation est un moyen d'apporter des connaissances et de l'apprentissage, en cas d’absence de personnel qualifié local.

  • Développer les individus

L'expatriation forme de futurs dirigeants qui bénéficient ainsi d'une expérience internationale. Elle fidélise aussi les cadres de haut niveau pour qu'ils restent dans le groupe.

Développement des compétences des expatriés

Durant leur immersion dans un pays étranger, les cadres en mobilité développent généralement cinq types de compétences.

  • Les compétences interculturelles

Elles sont liées à la capacité de comprendre les personnes d'origines différentes. L'expatriation développe une meilleure compréhension du fonctionnement de l’autre système culturel mais aussi de ses propres valeurs et pratiques.

  • Les compétences personnelles

L'expatriation va de pair avec une meilleure ouverture d'esprit, le développement de la confiance en soi, de la connaissance de soi et de ses limites.

  • Les compétences managériales relatives à l’organisation du travail

Partir vivre à l'étranger est une expérience offrant au salarié des responsabilités et des attributions élargies comme la gestion d’une équipe, le démarrage d’une usine, etc. C'est l'occasion d'apprendre d'autres modes de management/d’encadrement, d'autres manières de communiquer avec les collaborateurs, de fixer avec eux les objectifs, de les motiver.

  • Les compétences en gestion relatives à la gestion d’un projet

L'expatriation procure une plus grande autonomie et rapidité dans la prise de décision en raison d'un contrôle plus lâche lié à l'éloignement géographique.

  • Les compétences politiques et réseaux, soit la compétence
    • A créer son réseau et l’animer. L’expatriation a permis à nombre de salariés d’élargir leur réseau
    • A savoir s’entourer des personnes importantes pour le business.

Mutualiser les contacts entre les filiales

Les efforts engagés en matière de création et d’animation d’un réseau inter-filiales, composé d’équipes multiculturelles permettent de mutualiser les contacts et d'accroître le poids de l’entreprise au niveau global.

Transfert des compétences lors du retour

Le transfert à l'étranger offre la possibilité aux salariés de développer de nouvelles compétences et d'enrichir leur capital initial. (Compétences managériales et techniques notamment) qui contribueront lors du retour à l'enrichissement des ressources internes de l'entreprise et au renforcement des niveaux de performances.

Quels sont les avantages de la mobilité professionnelle pour les expatriés

Opportunités professionnelles

  • Augmenter en grade : plus de responsabilité, meilleur salaire ...

Le salarié a beaucoup à gagner de l'expatriation. Investi de nouvelles responsabilités visant à développer l'activité de son "entreprise mère" sur place, il peut ainsi progresser dans sa carrière avec un salaire plus important et la possibilité de briguer des postes supérieurs. Il est assuré à son retour en France de retrouver un poste similaire, avec les mêmes responsabilités et avantages. Le passage par l'international est souvent pour les plus jeunes, une étape incontournable dans une évolution de carrière managériale.

  • Salaire parfois plus important lors de l’expatriation

L'expatrié a les cartes en mains pour négocier avec son employeur un salaire plus conséquent, des primes et des avantages financiers qui lui permettront de s'installer plus facilement sur place. (Participation aux frais d'installation et de logement, aide à la mobilité s'il doit revenir régulièrement en France, aide à la scolarisation des enfants ...)

Expérience enrichissante qui apporte :

  • Une ouverture d’esprit

L'expatriation est l'occasion de découvrir une nouvelle culture, un nouveau mode de vie parfois radicalement différent du sien. Cet enrichissement facilite l'acceptation de l'éloignement tout en étant utile d'un point de vue professionnel. Au contact de travailleurs locaux, l'expatrié découvre de nouvelles manières qu'il peut intégrer à ses processus pour les améliorer.

  • Une certaine diplomatie

L'acceptation et l'ouverture à d'autres cultures rend plus calme et apaisé. La critique et le jugement sont moins tranchés, l'expatrié apprend à devenir plus diplomate...

Dans le cas d’un départ en famille

  • L'expatriation permet de souder la famille

Face aux difficultés et à l'inconnu, l'être humain trouve instinctivement refuge auprès de ses proches. L'union faisant la force, les liens se resserrent inévitablement, les moments partagés sont plus nombreux, plus forts et les souvenirs inoubliables.

Où s'expatrier en famille ? L'éducation, la santé et l’épanouissement des enfants sont des facteurs clé à considérer lorsque l'on décide de partir s'installer à l’étranger. Les meilleures destinations pour vivre cette expérience en famille sont les pays nordiques, la République Tchèque pour l’éducation et la qualité des soins de santé dispensés aux expatriés, Singapour ou la Nouvelle-Zélande.

  • Permet de s’intégrer plus vite et plus facilement

Réussir son intégration dans un nouveau pays constitue l’un des principaux défis de l’expatriation. Une intégration rapide passe inévitablement par l'apprentissage de la langue, la découverte de la ville, du quartier, l'adoption du mode de vie local (dans l'alimentation notamment), la construction d'une vie sociale. C'est en établissant des liens avec locaux que l'expatrié peaufinera sa connaissance du pays et renforcera son sentiment d’appartenance.

  • Permet d’apprendre une langue

L'apprentissage d'une langue étrangère est incontournable dans certains pays. Il peut débuter bien avant l’expatriation ou être effectué une fois sur place, en immersion en suivant des cours intensifs, en regardant la télévision, en lisant la presse locale, en participant à des activités collectives...

  • Permet de positiver

Contrairement aux idées reçues, vivre à l'étranger n'a pas que des bons côtés. Les expatriés sont régulièrement confrontés au doute et au mal du pays... Ces moments sont cependant vites balayés par les aspects positifs de l'expatriation qui se révèle un formidable accélérateur de carrière, une chance pour la famille, notamment pour les enfants qui s'ouvrent à d'autres cultures et apprennent d'autres langues. En prenant conscience de certains mode de vie locaux parfois rudes, la plupart des expatriés ne s'apitoient plus sur leur sort et prennent conscience de la chance qu'ils ont.

  • Permet de découvrir

L'expatriation est aussi l'occasion de découvrir de nouvelles destinations que l'on n’aurait jamais pensé à visiter en dehors de ce contexte. Partir à l'autre bout du monde c'est aussi, ne l'oublions pas, le meilleur moyen de voyager hors des sentiers battus, autrement que par un canal touristique classique.

Les inconvénients de l’expatriation pour l’entrepriseinconvenients-expatriationCoût élevé

La mobilité sur les missions de longue durée (supérieures à 3 mois) coûte très cher aux entreprises. Le coût d'un expatrié pour une entreprise est lié à de nombreux facteurs tels que :

  • Les frais d’attribution de logements.

Les expatriés habitent également dans des logements haut de gamme aux loyers élevés car situés dans de beaux quartiers. De plus en plus d’entreprises instaurent une “housing norm” et demandent à leurs collaborateurs de contribuer au paiement du logement.

  • Les transports
  • La prime d'expatriation par pays
  • Les formations pré-départ :
    • Formation linguistique (dépend des notions de départ de l’expatrié)
    • Formation technique liée au futur poste de l’expatrié
    • Formations interculturelles (dépend de l’affinité du salarié au pays d’accueil)
  • Les formations post-arrivée :
    • Coaching personnel
    • Mentoring
    • La formation séquentielle qui combine la formation pré départ avec la formation post arrivée

Définition du contrat d'expatriation :

Le contrat d'expatrié remplace temporairement le contrat de travail français. Il peut prendre la forme d'un contrat d'expatriation ou contrat local.

Avec un contrat d'expatriation (plus coûteux pour l'entreprise), le contrat en France n’est pas rompu, juste suspendu. Avec un contrat local, c’est logiquement le droit du pays d’accueil qui s’exerce, comme le droit du travail.

Dans un contrat d'expatriation, la paie des expatriés comprend le salaire brut auquel sont ajoutées une prime d'expatriation et la prise en charge des frais de vie. Les avantages sociaux font l'objet d'une négociation avec l'employeur avec la possibilité pour le salarié de relever du régime fiscal français ou de celui du pays d'accueil.

Les entreprises proposent de plus en plus le package expatriation qui inclut le salaire brut augmenté de diverses primes (paiement du logement, frais de scolarité des enfants, assistance au conjoint pour l’aider à trouver du travail ou une activité...). Le package expatriation comporte aussi un certain nombre de trajets aller/retour vers la France pour le salarié et sa famille.

Sur le plan fiscal, le package de l’expatrié déduit les impôts qui seront payés en France par le salarié. L'entreprise prend en charge le coût des impôts à régler dans le pays d’accueil.

On compte parmi ces méthodes de contrôle :

  • Des mécanismes de contrôle formels comme :
    • les réunions virtuelles
    • les reportings
  • Des mécanismes de contrôle informels comme :
    • les échanges entre les salariés
    • les rencontres à l’occasion de manifestation commerciales.

Démarches administratives compliquées

Parmi les démarches administratives et procédurales pour préparer le départ et le retour des expatriés on citera :

  • La recherche d'un logement
  • La difficulté de réunir tous les papiers nécessaires pour constituer un dossier
  • Trouver du travail pour le conjoint
  • Gérer le changement de statut :
    • Impôt
    • Retraite
    • L’employeur n’a pas d’obligation vis-à-vis de la Sécurité sociale. Le salarié est d'office affilié au régime de protection sociale du pays d’expatriation. Toutefois, une adhésion à la Caisse des Français de l’étranger(CFE)lui permet de conserver ses droits à l'Assurance Maladie.
  • S’enregistrer au Consulat
  • Inscrire les enfants à l’école

Facteurs inhibiteurs qui freinent le transfert de compétences

Certains facteurs limitent le partage de connaissance et empêchent ainsi le personnel de profiter de l’expérience de l’expatrié. Il s'agit notamment :

  • Du caractère tacite de la connaissance, difficilement transférable
  • De l’incapacité de l’expatrié à transmettre car il ne possède pas le savoir-faire en matière de transmission.
  • Du manque de pédagogie
  • Du manque de motivation ou de temps du salarié

Les inconvénients de la mobilité professionnelle pour les expatriés

L'expatriation professionnelle représente une expérience exceptionnelle et enrichissante qui change un individu et fait évoluer son rapport au monde. Il faut toutefois garder à l’esprit que partir vivre à l'étranger est loin d’être de tout repos et que l’expatrié est bien souvent confronté à quelques obstacles durant son séjour. Retour sur les plus courants.

  • Le choc des cultures

    • L'incompréhension face à la culture locale
    • La géopolitique locale (sécurité, révolutions…)
    • L'économie très éloignée du pays d’origine de l’expat
    • Les relations hommes-femmes différentes
    • Les différences de règles d’usage et coutumes

Les écarts culturels constituent la principale difficulté lorsque l’on vit à l’étranger. Ils touchent principalement la cuisine, les traditions et coutumes, les règles de politesse, les références culturelles. L'expatrié doit mettre entre parenthèse une partie de sa propre culture pour embrasser celle de son pays d'accueil et faciliter ainsi son intégration. Lorsque l'on part en famille ce travail concerne aussi les enfants qui se retrouvent du jour au lendemain déracinés.

  • Les aléas de la vie quotidienne

    • Problèmes de communication, d’achat de produits européens

En tant que citoyen français, les expatriés sont habitués à leur propre système et ont tendance à penser que les lois auxquelles ils obéissent d’instinct coulent de source (code de la route, liberté d'expression, service après-vente...) Côté achats, certains produits d'hygiène ou denrées font tôt ou tard défaut. Dans les pays musulmans, on oublie purement et simplement le jambon !

  • Problèmes de bureaucratie (freins administratifs et procéduraux).

Choisir de vivre à l’étranger entraîne sur place de nombreuses démarches administratives s'ajoutant à celles liées aux préparatifs. Une fois sur place, il faudra en effet effectuer de nombreuses formalités telles que la demande d’adhésion au système de santé, la souscription d’abonnements téléphoniques/internet, l’inscription sur la liste électorale des Français établis hors de France, etc.

  • La barrière de la langue

Elle peut constituer une véritable difficulté pour l’expatrié en créant une barrière avec les locaux ou les collègues de travail et freiner l’intégration au sein du pays.

  • Les aléas de la vie professionnelle

    • Adaptation au poste et aux imprévus liés

L'adaptation au travail est considérée comme un indicateur de performance et d’accomplissement du contrat dans sa totalité. L'acceptation par le personnel sur place, peut, dans les premiers temps, s'avérer difficile.

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